3代目柴犬ちゃろは我が家の福姫です

2015.11にやってきた柴犬の女の子。 臆病者だけど好奇心旺盛なお転婆娘、伊達の福姫こと【ちゃろ】と、そのお転婆娘をこよなく愛する家族とのほのぼの日記。 フード・おもちゃのレビューや、しつけの話し・犬関連のニュースなども取り上げていきます。

お勉強

散歩の"質"について考える

春らしくなりいよいよ散歩が気持ち良い季節になってきました
札幌の冬はとにかく寒くて、ついつい散歩も短めになったり・・・。
道外の方はもうかなり暖かいんでしょうね
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ところで、皆様は愛犬との散歩において何を重視していますか?
以前、柴犬の散歩量について記事にしたことがあります。
柴犬に必要な散歩の距離・運動量はどれ位?

過去記事にもあるように、柴犬を例に上げた場合
体重と同じくらいのkm数とはよく言われているようです。
ちゃろは約8kgなので、1日8kmの距離が必要となります。
でも8kmって結構達成するのが難しいんです
そこで今回は散歩の量ではなく、"質"という視点で考えてみたいと思います
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愛犬との散歩で長い距離を歩くのは確かに大事だと思います。
それは運動という観点から言えることです。
ですが、長い距離を歩いたから完璧な散歩と言えるのでしょうか

私自身にも当てはまることなのですが、
長い距離をただ黙々と歩く散歩は実は悪い例として上げられます
スマホをいじったり、ヘッドホンで音楽を聴いたり。
これはこれで人間的には良い散歩なのでしょうが、
一番重要な、『愛犬とのコミュニケーション』が欠けているのです

ちゃろと2人っきりで散歩をしている時はたまに「ちゃろ」と声をかけるくらいです。
ちゃろはちゃんと振り返ってくれてアイコンタクトが取れます。
でもこれじゃ足りないのでしょうね
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愛犬との散歩でぜひ取り入れていきたいこととして
・たくさん声をかけてあげる
・おやつを使ってコミュニケーションを取る
・たまに走ったりして歩行速度を変えてみる
・途中の公園などでおもちゃを使って遊んであげる
・散歩で出会ったワンちゃんと触れ合いをさせる などなど・・・。

つまりは犬の楽しい気持ちを引き出してあげることなんだと思います
私はたまに公園に立ち寄って、ちゃろと一緒に休憩します。
そこでおやつをあげたり、待ちゆく人々を観察したり
後、ダッシュもよくします。
「GO!!」と声をかけると走り出すので一緒に坂を駆け上がったりしています。

飼い主の年齢や愛犬の年齢・健康状態などがあるので一概に散歩はこれだ!とは言えません。
とにかく長い距離を歩くことが可能な方はそれも全然良いと思います
札幌も雪が融けて、これからはロングリードが大活躍します
運動にしろ散歩にしろ、飼い主と愛犬が一緒に楽しめるのが一番ですね

人間の勝手な思い込み!?犬の気になる仕草

愛犬と一緒に生活をしていると様々な仕草や行動が見れます。
ある程度犬飼いに慣れた人なら、その仕草の意味が分かると思います。
逆に犬という動物に詳しくない人が見れば謎の仕草や
人間に当てはめて、勝手に意味を勘違いしてしまう場合もあるのではないでしょうか

そこで、犬の気になる仕草を何点かご紹介します。
ただ私は思います。一般的に紹介されていることが全ての犬に当てはまるのか?・・・と。
ですので、あくまでも一般論として受け止めてくださいねm(__)m

①あくびをする
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犬があくびをする姿はよく見かけますよね
さて、犬のあくびは一体どんな理由があってしているのでしょうか?
よく言われるのはストレスを感じている時、自身を落ち着かせようとしている時です。
愛犬を叱っていると急にあくびをすることはありませんか?


ここからは私の意見です
この説はほぼ正解のような気がします。もちろん眠い時もあくびはします。
ちゃろは無理やり抱っこをしたり、慣れない場所を散歩するとあくび率が高まります
眠くのない状況で犬があくびをするのは何かしら不安要素があるのかもしれませんね。


②首をかしげる
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に声をかけると首をかしげる仕草を見せることがあります。
人間に当てはめた場合、イラストのような感じですかね。
つまり、「???」ということです(笑)

犬場合はどんな意味があるのでしょうか。
この仕草には犬の聴覚が関係しているということです。
「ん?この音前に聞いたことがあるぞ!」「その言葉知ってるわよ!」という具合です
ちゃろの場合、「ハッピー」「行くよ」「散歩」「ご飯」「おやすみ」などなど。
これらの言葉に首をかしげて反応してくれます

つまり、人間の「???」とは意味合いが違って、
知っている言葉に対して、「もう一度聞きたい」という期待の仕草と言えると思います

③飼い主にお尻を向けたりくっつけたりする
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この仕草を人間に当てはまると面白いですね(笑)
いきなりお尻を向けたりくっつけてきたらどうでしょうか?
まぁ不快ですし、「こいつ大丈夫か!?」と思っちゃいますよね

でも犬の場合は全然意味が違うようです
お尻を向けるのは『飼い主に対する信頼』の表れです
犬にとって相手に急所である背中を向けるのは危険なはずですし、
何のためらいもなく背中やお尻を向けるのは安心を感じているからなのです

ちゃろの場合、人の近くにわざわざ来てはお尻側を向けて休みます。
きっとちゃろは家族の中に脅威はなく、安心して暮らせているのでしょう。
そう考えるととても嬉しいことです

ついでに背中を向けるもう一つの行動を紹介したいのですが、
ちゃろは玄関に何か気配を感じた場合ちょっと警戒をするのですが、
わざわざ玄関へのドアと人の間に移動し様子を見るという行動をすることがあります。
野生では群れがお尻をくっつけるように位置し、360度見張れるようにしていたとの話しもあります。
ちゃろも一応家族を脅威から守ってあげようとしているんでしょうか

まとめ
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どうでしたか?
ネット上にはこれらに加え、もっと多数の仕草について紹介されています。
犬は言葉を喋ることができません。
人間は普段の仕草1つ1つから、犬の気持ちを察することしかできないのです。
何気ない仕草と思っていることが、実は何か重大な問題につながる可能性もあるでしょう。
愛犬とのコミュニケーションを大切にして、心が通じ合う関係になりたいものですね







愛犬は家族に幸せを与えてくれる

なんともロマンティックなタイトルにしてしまいました(^^;)
そんなこと言われなくても知っとるわい!という方もいらっしゃると思います。
家に愛犬という存在がいるということは飼い主家族にとってそりゃ~幸せそのものですよね
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それでは、幸せという感情は当然としてその感情の背景にはどんなメリットがあるのでしょう?
それでは勉強していきましょう\(^o^)/

幸せホルモン『オキシトシン』
愛犬と一緒に過ごすと何とも言えない安心感というか温かい気持ちになりませんか?
これはオキシトシンというホルモンの分泌が関係しているそうです

このホルモンは本来、女性特有のホルモンとも言われていたそうですが、
犬との触れ合いによって男性でも分泌されることが判明しているとのことでした
例えば散歩でよその犬を撫でさせてもらう時でさえも、自然と笑顔になりますね!
その瞬間、オキシトシンがバンバン分泌されているんですね~
つまり、優しい気持ちで愛犬と毎日触れ合う我々は幸せホルモンいっぱいの生活が送れているわけです
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オキシトシンの効果とは?
幸せホルモンが分泌されることは分かりました。
ではでは、オキシトシンが分泌されることが人間にとってどんな効果があるのでしょうか?

一言で表現すると、癒し効果があります。
ストレスの軽減、リラックスした気持ちを与えてくれるのです
セラピードッグなどもありますし、その癒し効果は医療・福祉の世界でも注目されているということですね

メリットは他にもたくさん
幸せホルモン分泌の話しはここまでにしまして、他のメリットについて考えてみます。
・散歩が必要なので自然と飼い主の運動習慣になる!
・近所で飼い主同士が友達になれる(飼い主の社交性アップ)
・愛犬だけは何があっても自分の味方でいてくれる!
・子供がいる家庭にとっては子供も責任感を持って犬に接することになるので教育的にも良い!

まぁざっと上げてみましたが、本当にメリットは多いと感じます
デメリットはというと・・・、う~ん・・・ないです(笑)
愛犬との運命とも言える素晴らしい出会いにデメリットなんてあるはずがありません

まとめ
上記のように、愛犬は幸せをたくさん我々に与えてくれます。
逆に言えば、それ以上愛犬に我々が幸せを与えなければいけないということなのです
犬と生活することは簡単なことではありませんし、実際手放す飼い主もいます。
不幸な人生を送ることを強いられた犬が世の中にはたくさんいます

一人の人間がたくさんの犬を救うことは容易ではありませんが、
せめて自分の愛犬は世界一幸せにしてあげたいものですね
今回の記事がこれから犬を飼いたいと考えている方々の後押しになれば幸いに思いますm(__)m







犬にスポーツドリンクはOK?

暑い日が続いているので、犬の熱中症にも注意しなければなりません。
犬は人間と違って汗をかけないので、体温調節機能が弱いのです。

今から対策!犬の熱中症予防をしましょう

昨日の記事で紹介した冷感マットなども対策の一つだと思いますが、
やはり重要なのは水分補給ですよね あっ、もちろん室温も重要ですよ~

ペットスエットを買ってあげるつもりではいるのですが、
これがまたなかなか買いに行くチャンスがないんですよ
ということで、今日はアクエリアスを薄めて与えてみました。
結果はあまり喜んで飲んでくれなかったのですが・・・。
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ところで、犬に人間用のスポーツドリンクって大丈夫なのでしょうか?
飲ませてから言うなよ な~んてツッコミがありそうですが、まぁ毒ではないですし

①塩分・糖分の問題
犬に人間の食べ物を与えてはいけないとよく言われますが、
人間の食べ物は栄養がタップリですし、塩分糖分も多いです。
スポーツドリンクも当然人間の体に合わせて作られているので、犬にとっては栄養過多になるようです。
その他、ミネラルも含まれるのでそのままだと犬に不必要な量になってしまうかもしれません

②与え方の問題
そう考えると、そのままゴクゴク飲ませるには気が引けますね。
しかし対策は簡単!薄めて与えれば良いのです
薄め方ですが、3~4倍程度で問題はなさそうです。
スポーツドリンク(特にポカリ)も普通のジュースに比べれば安いものではないので、
薄めて与えていけば長持ちもするでしょう
粉末でも売っているので、軽く味付け程度に加えてみるのも良いですね

~まとめ~
ネットで調べればこの手の記事がたくさんあります。
中にはスポーツドリンクを与えてはいけないと結論づけている記事もありますが、
きちんと薄めてあげること、たくさん与え過ぎないことを守っていれば問題ないと私は思います。
まぁ後は、喜んで飲んでくれるかどうかですが
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ちなみに去年ペットスエットを買った際、味見をしたのですが
確かに薄味で、決して美味しい飲み物ではありませんでした
ちゃろはそれなりに喜んで飲んでいましたし、キャンプの日には重宝したものです。
特に普段から水をあまり飲まない子には味が加わるので良いと思います。
熱中症予防に取り入れてみてはいかがですか?





犬の睡眠について。夢も見るの!?

犬って本当によく寝ていますよね。
毎日毎日、仕事やら学校やらに追われる我々人間にとっては羨ましくも思える愛犬の姿
『あ~犬になりたい』、なんて思ったことありませんか?
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愛犬の寝姿を観察していれば分かることですが、ちょっとした音に反応しますし、
目を閉じながらも耳を動かして周囲に注意を払っていますよね
常に薄目を開けていますし、いつ熟睡してるの?って思うことありませんか?
そこで今回は、犬の睡眠について調べてみたいと思います。

①犬の睡眠時間は?
犬は1日のうち、12時間から15時間ほど眠っています。半日以上は寝て過ごすということですね
ご存知とは思いますが、犬はもともとは夜行性の動物です。
夜活動する為、休める日中に寝ておこう!という行動なのでしょう。夜働く人間もそうだったりしますけど
ペットとして飼われるようになってからは人間と同様、日中活動し夜ガッツリ寝るようになりました。
犬の適応能力の高さ故そう変化しましたが、昔の名残で今も日中よく寝ているのです。

睡眠にはレム睡眠ノンレム睡眠の2つがあります。人間も犬も同様のパターンです。
・レム睡眠~体は休んでいるが頭は起きている浅い眠り。犬の睡眠の8割がこれ。
・ノンレム睡眠~心身ともにぐっすり休んでいる状態。犬の睡眠では2割程しかない。

なるほど、ちゃろが日中常に薄目だったり少しの音にピクッと反応するのはレム睡眠だからなんですね
考えてみれば当然で、野生の中では常に周囲に注意を払っておかなければいけないわけですから
ちゃろのレム睡眠はきっと家族が寝静まった夜中なんだろうなぁ
仰向けで寝たり、横向きに足を放り出して寝ているのは家族を信頼している証拠ということです
そんな姿で寝てくれる愛犬、より一層愛おしくなりませんか?
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②犬は夢を見るのか?
正直こればっかりは犬に聞いてみないと分からないかもしれません。
犬は当然人間語を喋れないので、科学的に全て立証するにはなかなか難しいのでしょう。

寝ている時のしぐさでよく見かけるのは、
・急にクーンクーン鳴いたり吠えたりする(人間でいう寝言?)
・パッと起き上がって意味不明な行動をする(寝ぼけてる?)
・尻尾をふったり、走るかのように足を動かす
以上のような行動を見ると、人間と同じに感じてしまいますね
ちゃろもたまに寝ぼけている時があります。
脳が働いている以上、夢を見て当然のような気がしてしまします。

~まとめ~
愛犬の寝姿はとても愛くるしいものです
しぐさの一つ一つが本当に可愛いですよね
家族のそばで無防備状態で寝てくれることは、愛犬が幸せを感じてくれている証だと思います。
そして、大好きな家族と夢の中でも楽しく遊んでいるのかもしれませんね

最後になりますが、犬にとって寝るというのははとても大事なことです。
なるべく寝ている時は邪魔しないようにしましょう
遊ぶ時は思いっきり遊ぶ、寝ている時は気持ちよく寝せてあげる、これが基本ですね












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